2014-6-11

SAP:双核驱动,云计算+HANA演绎“大道至简”

马云曾经说,这个世界属于“懒人”,但他所缔造的阿里巴巴帝国,其疆域正在不断延伸到物流、文化、影视甚至体育领域。马云怪谈的核心,在于用智慧简化商业。这其实也是全球IT工作者一直的努力。然而,随着商业活动和IT技术向纵深方向不断演进和发展,简化似乎越来越困难,但SAP公司认为,他们已经找到了让世界变得更简单的方法。

在上周于奥兰多举办的SAPPHIRE NOW大会上,这家总部位于德国沃尔多夫市的商业管理软件巨头向其全球客户和合作伙伴传递了这样的信息:大道至简,云计算和SAP HANA的结合能达到“至简”的效果。

刚刚成为SAP公司唯一CEO的Bill McDermott(孟鼎铭),引用了达芬奇的“Simplify Everything.Do Anything.”作为他的演讲主题,他表示,复杂的商业环境使企业CEO面临巨大的挑战,SAP的理想就是让世界变得更简单。

HANA简化颠覆性创新

HANA仍是SAP实现其理想的核心武器。SAP全球执行董事会成员Bemd Leuker公布了SAP未来的产品战略:一个统一的平台(即HANA)、一个系统核心和统一的用户体验。

SAP联合创始人Hasso Plattner博士说,未来的应用软件要简单和足够灵活,不仅要能对变化快速进行建模、分析和仿真,还应该能够快速提交分析结果。这些正是SAP HANA的能力。在HANA的创始人、原SAP产品和创新执行董事会成员Vishal Sikka(史维学)博士意外离职之后,我们认为是Hasso扛起了SAP技术方向的大旗。

Hasso表示,通过采用HANA这样的内存计算(in-memory)平台,企业可以不再需要做数据汇集(aggregate),从而增大实现颠覆式创新的可能性。哈佛商学院的Clayton_christensen教授指出,大企业很难做到真正的颠覆式创新,对于大企业而言,持续性创新(Sustaining innovation)从成本、运营等角度而言比颠覆性创新(Disruptive innovation)更合理。

SAP 双核驱动

Hasso解释说,传统的关系型数据库,往往要按照企业现有的组织架构汇集各种数据,再按照相关流程自动给出相应的计算结果。而HANA不需要做这一步,可以直接按照用户的虚拟角色计算相关的结果。也就是说,这种内存计算平台能够根据分析的需求,在数据源层面抽取数据直接建立模型或定义算法,迅速计算并获得分析结果,不再需要层层的数据处理。显然,计算量越大,HANA的优势就越明显,并且企业的IT架构也会变得简洁,完全符合前述“未来应用软件”的特征。

SAP在本次大会上推出的SAP推出了“至简版”的财务系统(SAP Simple Finance)体现了这样的优势。Hasso称,新产品能够在交易和分析之间提供单一数据源,以减少和消除循环次数和数据核对工作,比运行在HANA上的原应用版本节省一半以上的资源。而原版本的ERP如果运行在DB2上还需多花3倍的资源。

SAP 双核驱动

我们知道,随着数据的膨胀,内存技术的优势已经为各大IT解决方案提供商所认可,IBM DB 2、Oracle、微软SQL Server,以及Teradata、SAS等都已经引入内存技术,这些厂商还与硬件厂商合作为闪存技术优化软件以提高产品的性能,增强各自的数据处理的竞争力。

不过,SAP似乎也想给业界HANA和in-memory是两回事的印象。正如在“果粉”的世界里,iPad与平板电脑是两类截然不同的产品。从目前来看,它确实与其他解决方案还有很大的不同,而Vishal Sikka的离去似乎也没有显示出消极的影响。据Bemd Leuker介绍,其2013年1月发布的Business Suite on HANA,全球客户数量已经突破1000家;HANA已经成为企业级用户采购、营销、供应链研发、资产管理、研发和IT的分析平台。

 云计算加速资源获取

在HANA尚未推出之前,谨慎的德国管理软件巨头表示云计算只是信息化的选择之一,这与SAP的老对手Oracle当时对云的态度颇为相似,后者曾经不屑一顾地质疑“云计算到底是什么玩意儿”。

但今天,无论SAP还是Oracle,包括IBM和微软,或收购,或自研,或结盟,各大传统软件厂商都已经不得不向Salesforece们看齐。SAP已经认识到,仅有HANA还不够,它还需要云计算领域的增长来低效传统软件套件销售的放缓。SAP提出了“由SAP HANA提供强大支撑的云计算公司” 新口号,逐步把它的HANA及基于HANA的一系列商业管理软件产品都放到云端,让客户更灵活地选择部署模式和简化部署流程。

今年3月,SAP 推出基于 SAP HANA Cloud Platform(SAP HANA云平台)的全新解决方案,提供SAP HANA AppServices、SAP HANA DBServices 和SAP HANA Infrastructure Services三种全新解决方案。4月,SAP又宣布就基于 SAP HANA 的解决方案推出租用服务,其中包括通过 SAP HANA Enterprise Cloud(SAP HANA 企业云)服务提供 SAP Business Suite 的全新租用模式等。

前文所述的SAP Simple Finance财务解决方案组合,也完全采用了租用模式,所有服务都部署在SAP HANA企业云中,面向超过 50 个国家和地区的 25 个行业提供。由于通过云的模式提供,预计中小型企业也将能够享受到SAP的这项创新成果。(详见:《SAP Simple Finance推出,基于HANA加速云端财务转型 》)

Bernd Leukert称,SAP HANA的优势在于,可以结合企业各部门业务接收来自跨平台终端的数据源,支持混合云的架构,通过内存计算技术实时分析各种类型的数据。

SAP 双核驱动

此外,SAP还在大会上宣布了多项计划,意在将涉及25个行业的其行业解决方案迁移至云端,借助 SAP HANA Enterprise Cloud 在基于 SAP HANA 的 SAP Cloud 上运行。SAP 组建了一个专门的行业云组织,利用 SAP 长期积累的行业优势开发规范的、以行业为基础的云路线图,从而帮助企业简化业务,实现业务转型。(详见:《全面迎接云时代 SAP行业云路线图曝光》)

更开放的心态

行业云计划的推出,意味着SAP正在向云计算全力发起冲击。但云也意味着开放,而SAP也表现出了更开放的心态。

首先要提及的是SAP与微软的合作。这两家公司已在今年5月宣布深化在云计算、移动等领域的合作关系,提高云和数据互操作性。这与SAP和亚马逊、中国电信的合作不同,需要更广阔的胸怀,因为SAP和微软也是管理软件领域的竞争对手。

当然,在此之前,微软的Azure云平台以已经对Oracle及开源技术敞开了怀抱。微软、IBM和Oracle的展台也都出现在SAP大会上,这些竞合关系都可能随着各自的云计算战略的变化而变化,但客户的需求以及对厂商锁定的忌讳让他们必须展开合作。

其次是HANA。这款原本基于x86架构设计的产品,随着SAP推出的一项测试和评估计划,有望在IBM Power Systems上运行。IBM Power架构已经走向开放,并为云计算和数据分析工作负载进行诸多优化,与英特尔x86架构展开竞争。分析认为,HANA on Power预计可以增加内存带宽以及提供更快的IO,以更快地消费和处理大量数据。

值得一提的是,开放的心态还表现在公司管理层上:Bill是SAP历史上第一位美籍CEO,他将带来不一样的美式文化。Bill曾表示,希望SAP成为一家灵活的、不受约束的“云”公司,构建一个开放的生态系统,有许多人成为SAP 的自由软件与服务的设计者提供者。

此外,对于中国市场,SAP亦更加宽容。SAP大中华区总裁Mark Gibbs(纪秉盟)表示,在推进云计算的路径上,董事会已经特批在中国成立“数据迁移工厂”,免费帮助中国企业将数据从现有架构迁移到HANA上。